'이유'와 '원인'

'이유'와 '원인'에 대한 국어사전의 설명을 보면 다음과 같이 풀이가 되어 있다.

      ⑴ 이유(理由) : ① 까닭, 사유  ② 추리상 결론이나 귀결의 전제가 되는 것.
        ⑵ 원인(原因) : 사물이나 상태가 말미암아 일어나는 근본.  어떤 결과를 규정하면서 시간적으로
                                           그것에 앞서는 상태.

이러한 설명에도 불구하고 많은 사람들이 혼동해서 사용하는 경우가 많다. 더군다나 '이유'와 '원인'에 똑같이 대응하는 순우리말로 '까닭'이라는 말이 있기 때문에 더욱 더 많은 혼란이 있는 듯하다. 보다 쉽게 설명을 해 보면 다음과 같다.

'이유' ⇒ 어느 정도의 의식이 작용하는 행위의 동기를 뜻할 때. 즉 주체가 한 행위의 동기가 어느 정도 의식적이며 주관적인 경우에.

      ⑴ 근로자들이 파업하는 이유
         ⑵ 정당의 고위층 인사가 탈당하는 이유
         ⑶ 반대파가 가두에서 시위하는 이유
         ⑷ 학생이 결석하는 이유
         ⑸ 야당 국회의원이 의사 진행을 방해하는 이유

'원인' ⇒ 과학적 방법으로 증명할 수 있거나, 논리적으로 규명할 대상을 뜻할 때.

       ⑴ 화산이 폭발하는 원인
          ⑵ 사회 질서가 문란해지는 원인
          ⑶ 국운이 융성해지거나 쇠퇴하는 원인
          ⑷ 날씨가 변하는 원인
          ⑸ 병세가 악화하는 원인

                                                                   *출처 : <우리말 바로쓰기> -이수열 지음-