최랑전(崔娘傳)                  - 박지원 -

◇ 소설 읽기   

  줄거리  

계림(鷄林) 땅의 최랑(崔娘)은 일찍이 편모 슬하에서 자란다. 마을의 유지 몇몇이 그녀를 첩으로 삼겠다고 나서지만 어머니는 아랑곳하지 않는다. 최랑의 나이 13세에 이미 재색이 드러나 인근이 칭찬이 자자하였으나, 본시 천적(賤籍)에 속했던지라 다른 천인들 틈에 끼어 관청에서 복역하였다.

그때 관아의 백장(伯長)이 그녀를 아깝게 여기던 중, 마침 그와 의형제를 맺은 바 있는 곡강 태수 해서문관(海西文官) 이여택(李汝澤)에게 주선하였다. 이여택은 새삼 그녀의 재색에 감동하고 혼례를 치르게 된다. 그러나 최랑은 내직에 발령받은 태수와 일년을 기한으로 이별을 하게 되지만, 두 해나 넘어서야 겨우 안주 통판관(通判官)이 된 태수와 어렵게 상봉하게 된다.

그 무렵 통판관은 횡포한 관리들을 다스린다는 것이 지나쳐 죽이는 결과가 된 일이 있었고, 그 일을 당한 가족의 보복에 통판관은 피신할 수 있었지만 오히려 최낭자만 모진 매를 맞고 경성까지 겨우 도착, 통판관의 품안에서 마지막 숨을 거두게 된다. 통판관은 애도하여 마지 않았으나, 새로운 왕명으로 서주에 부임하는 몸이 되고, 그에게서 이 비극을 전해들은 낭자의 어머니는 통곡과 비탄에 잠긴다.

  감상 및 해설  

작품 속에 나오는 서주나 곡강과 같은 지명으로 보면 중국이 배경인 듯하고, 통판 등의 관직 이름으로 보아서는 송나라 때의 이야기인 듯하다. 이는 역시 최랑이라고 하는 천한 신분의 처녀와 사대부 출신인 이여택이라는 풍류랑 사이의 기연과 비련을 그린 비극적 염정소설로 볼 수 있다.

최랑과 그녀 어머니가 처음에 보여준 태도를 통하여 제도 사회 속에서의 신분적인 극복, 곧 면천(免賤)에 대한 절절한 바람을 엿볼 수 있겠으나, 작가는 이 소설의 결구에서 다만 홍안박명(紅顔薄命)과 풍류남자의 불행이 예사롭지 않음을 강조하였다. 또한 두 사람의 애정에 시금석이 될 만한 사건 설정, 또는 긴장의 계기가 될 만한 제3의 강력한 연적 등이 전혀 대두하고 있지 않아 극적인 생동감이 결(缺)한 게 흠이다. 대신, 천신만고 끝의 행운적 짧은 만남에 뒤미처 급격한 불행이 닥침으로 해서 최랑이라고 하는 천가 여인의 비극적 숙명을 한층 극명히 하였다고 볼 수 있다.

<최랑전>은 미모가 뛰어난 천민 출신 여성과 사대부와의 비극적인 사랑과 생애를 그린 한문 단편소설로 비극적 애정소설의 구조를 취하고 있다. 그러나 대부분의 애정소설에서 남녀 주인공이 시련을 극복하고 사랑을 성취하여 행복한 결말에 이르는 것과 달리 비극적 결말을 맺고 있는 점에서 특이하다. 이 작품은 문체가 매우 원숙하고, 내용에 담긴 한시 등의 작품성이 높은 것으로 미루어 교양과 문재를 갖춘 이가 쓴 것으로 추정되지만 작가에 대해서는 정확하게 알 수는 없다. <최랑전>은 작품에 등장하는 등장인물과 벌어지는 사건이 역사상의 기록과 일치하는 것으로 보아 전기(傳記 : 이여택을 실존인물로 판단하고 있음.)적 사실을 토대로 하여, 거기에 허구를 첨가하여 한 편의 소설로 꾸며낸 작품으로 볼 수 있다. 최랑과 그녀의 어머니가 처음에 보여준 태도를 통해 봉건적 사회 속에서의 신분적인 극복, 곧 면천에 대한 절절한 바람을 엿볼 수 있다. 또 이여택의 아내가 됨으로써 그러한 바람이 실현되는 것처럼 보인다. 하지만 이여택과의 만남 뒤에 닥친 불행을 통해 최랑의 비극적 운명을 강조하고 있다.

  요점 정리  

● 갈래 : 고전소설, 한문소설, 단편소설, 애정소설

성격 : 비극적, 사실적

● 시점 : 전지적 작가 시점

● 구성 : 최랑을 중심으로 전개되는 순차적 서사 구조

* 도입

* 만남을 위한 준비

* 만남과 결연

* 이별의 계기

* 이별과 재회

* 이별과 재회의 반복

* 사별

● 주제 한 여인의 비극적 사랑

● 특징

* 이 작품은 당시의 사회적 · 역사적 현실이 구체적으로 반영되어 있고 허구성보다는 사실성이 두드러진다. 또한 사회 환경과 현실 세계의 횡포에 유린당하는 가련한 여주인공의 비극적 좌절을 그려 개인을 억압하는 현실세계의 문제를 그리고 있다는 점이 주목할 만하다.

* 주요 화소 : 혼사 장애 화소

  생각해 보기  

● 생각

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